L'Axe Modernités 16-18 - Littérature et Savoirs en Grande-Bretagne XVIe-XVIIIe siècles, créé au sein de l'EA 4085 VALE à l'Université Paris-Sorbonne en novembre 2017, s'intéresse à la constitution des modernités dans les îles britanniques de la Renaissance aux Lumières. Constamment mis en avant par les philosophes ou les savants, le caractère "moderne" de la période doit être saisi comme un point de fuite qui organise l'époque, qui articule des oppositions intellectuelles et sociales, qui permet des reconfigurations de savoirs ou l'émergence de nouveaux genres au sein de la République des Lettres. Ces modernités font l'objet de transactions, d'interrogations, d'adhésions, enthousiastes comme de rejets immédiats.